So Jeff #18 : Special UNKLE

// 21/06/2016

Par SO Jeff

So Jeff – Part XVIII Special UNKLE

U.N.K.L.E. 5 lettres énigmatiques qui suggèrent le titre d'un film, d'une série américaine des années 1960 voire, peut-être, le nom d'une célèbre marque de riz.

Il n'en est, bien entendu, rien !! U.N.K.L.E. est un concept créé en 1994 par James Lavelle - DJ mais surtout fondateur du label londonien Mo'Wax. Il réunit Tim Goldsworthy (DJ, producteur anglais ayant collaboré, entre autre, avec Massive Attack, LCD Sound System) et Masayuki Kudo pour produire une série de maxis. Vu l’engouement du projet, d'autres DJ's dont Geoff Barrow - fondateur de Portishead - vont être convié à U.N.K.L.E.

En 1997, une autre star prend part au projet ; DJ Shadow. DJ Shadow est un musicien américain, DJ, producteur, figure emblématique de la vague abstract hip hop, première personne à avoir réalisé un album uniquement avec des samples. Pour l’anecdote, DJ Shadow possède une des plus grandes collections de disques de San Francisco (plus de 80000 albums).

Grâce à DJ Shadow, le premier album de U.N.K.L.E. voit le jour. Fini les points !! U.N.K.L.E. (séries, films, riz...) se mue en UNKLE. Le premier album « Psyence Fiction » est une bombe !! C'est un véritable tour de force de rassembler autant d'artistes d'horizons différents sur un même disque tout en gardant un son cohérent et innovant. « Psyence Fiction » comprend les collaborations de Thom Yorke (Radiohead), Mark Hollis (Talk Talk), Mike D (Beastie Boys), Jason Newsted (Metallica) ou encore Richard Ashcroft (The Verve).

Succès phénoménal. « Psyence Fiction » fait partie des meilleurs albums de tous les temps. Aujourd’hui encore, il est toujours considéré, par la jeune génération rock, électro, pop comme un album essentiel.

UNKLE « Main Title Theme »

UNKLE « Lonely Soul » feat. Richard Ashcroft

UNKLE « Rabbit in Your Headlights » feat. Tom Yorke

Après le succès, DJ Shadow quitte le projet. Il est remplacé par un autre « turntabalist » tout aussi talentueux : Scratch Perverts. Une fois de plus, Bingo !! Le remix de « Unreal » par Rich File, incorporant des paroles de Ian Brown (The Stone Roses), va devenir le MEGA SINGLE « Be There ».

UNKLE « Be There » feat. Ian Brown

La collaboration entre Lavelle et File se poursuit sous le nom de Unklesounds (mix de mashup) où se percutent Kylie Minogue, John Lennon, Pink Floyd, Queens of the Stone Age, Garbage, Blur, Iggy Pop.... La série de mix se nomme « Do Androids Dream Of Electric Beats ? ». On se situe bien avant l'arrivée des frères Dewaele et leur projet « 2 Many DJ's » !!

2003. Deuxième album de UNKLE : « Never, Never, Land ». On y trouve encore une pléiade d'artistes tels Robert Del Naja (Massive Attack), Ian Brown (The Stone Roses), Josh Homme (Queens of the Stone Age), Jarvis Cocker (Pulp)....

UNKLE « Eye for an Eye »

UNKLE « In A State »

UNKLE « Reign » feat. Ian Brown

Après la tournée de « Never, Never, Land », James Lavelle et Rich File sortent encore un album concept ; un album composé uniquement de musique de films célèbres : « Edit Music For A Film ». De plus, ils participent à la B.O. du court métrage « The Seed » réalisé par Joseph Hahn (DJ de Linkin Park). Ils sortent également une version DJ de leur seconde plaque en y incluant de nombreuses versions spéciales.

Le troisième album signé UNKLE « War Stories » sort en 2007 et se veut beaucoup plus sombre et plus rock que ses prédécesseurs. Il voit l'arrivée d'un troisième membre : Pablo Clements - musicien au sein de « Psychonauts » et grand collectionneur de vinyles.

UNKLE « Hold My Hand »

Succès mitigé pour « War Stories ». Le groupe continue à défendre son album et le ressort avec des bonus (remix, versions live, titres issus de sessions d'enregistrement,...). Rich File décide de quitter le groupe pour se consacrer à son nouveau projet : « We Fell to Earth ». 2010. Nouvel album : « Where Did the Night Fall ». Cet album est un télescopage de trip hop, rock, hip hop, psyché, mariachis... Bref, tous les ingrédients sont là pour ressusciter le son UNKLE. De nouveau, Lavelle s'entoure. Mark Lanegan, The Black Angels, TV On The Radio, Big In Japan !!!!! L'album est annoncé comme le plus mature du projet UNKLE.

Pour ma part ce nouvel opus est une réussite totale. Il surprend par une recherche de mélodies et d'atmosphères. Et une fois de plus, Lavelle arrive à nous surprendre avec ses invités de prestiges et ses ambiances. Que l'on soit à Ibiza, Londres ou Los Angeles......

UNKLE « Follow Me Down » feat. Sleepy Sun

UNKLE « The Answer » feat. Big in Japan

Impossible de passer sous silence un membre important pour les premiers visuels. Il s'agit de FUTURA 2000, pionnier du mouvement graffiti-artist américain. En restant dans l'art visuel, l'album « War Stories » donnera naissance à un projet d'exposition « War Paint » à Londres.

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